Legendární příšera Ogopogo: Ukrývá se v kanadském jezeře Okanagan opravdu něco zvláštního?

Jezero Okanagan. Zdroj: www.commons.wikimedia.org

Když ustoupila doba ledová, zanechala Kanadu posetou téměř 100 000 jezery. Nepřekvapí proto, že zde vzniklo více legend o jezerních příšerách, než kdekoli jinde na světě.

Nejslavnější z nich

Máme tu kupříkladu Želví příšeru z jezera Saskatchewan, dlouhou černou bestii z jezera Poningamook, dále je tu Caddy, mořský had, který má obývat pobřeží Britské Kolumbie – a řada dalších.

Žádný z těchto plazů však není tak slavný jako ten, který prý obývá jezero Okanagan v Britské Kolumbii. Jezero představuje obrovskou vodní nádrž, pokrývající plochu asi 320 kilometrů čtverečních.

Než sem začali pronikat bílí osadníci, uctívali indiáni kmene Šušwap, jež tábořili na březích jezera, ducha příšery Naitaku, která prý žije v hlubinách jezera. Podle příběhu, který se předával z generace na generaci, nedbal náčelník spřáteleného kmene na varování a příšera jej sežrala i s celou rodinou, když se pokoušel přeplout jezero v kánoi.

Další příběhy o Naitakovi zachycují primitivní kresby na kamenech. Zobrazují zvíře s dlouhým krkem, tenkým tělem a čtyřmi ploutvemi. A zdá se, že indiánské pověry se rychle přenesly na první bílé osadníky. Původní jméno zvířete nahradilo jméno Ogopogo. Na konci 19. a začátku 20. století byl tento tvor opět několikrát spatřen.

Rok 1950

Většina Kanaďanů však začala brát legendu vážně až v roce 1950, kdy byla příšera spatřována téměř neustále. Jako je tomu vždy, i tentokrát předložili skeptici rychle několik přirozených vysvětlení. Podle názorů členů Federace přírodovědců Britské Kolumbie zapříčinil celou záležitost s příšerou optický klam, způsobený vlnobitím, které se rozpoutalo na ploché hladině a za zvláštního osvětlení. Podle jiných si lidé prostě vymýšleli.

Přesto, od onoho neobvyklého léta roku 1950 trvala mánie, která se kolem Ogopoga rozpoutala. Badatelka Arlene Gaalová, která se od poloviny 60. let zabývala zkoumáním výpovědí lidí, kteří příšeru spatřili, shromáždila přes 200 svědeckých výpovědí. Také pomáhala uveřejnit filmy a fotografie zhotovené na břehu jezera. V srpnu 1968 zachytil kupříkladu turista Art Folden svým teleobjektivem neobvyklého plaza z dálnice 97, která představovala výhodné pozorovací místo s výborným výhledem na jezerní plochu. Na Foldenově filmu je zachycen velký ponořený předmět, přičemž řada borovic v popředí slouží jako měřítko a umožňuje určení délky příšery (odhaduje se 18 metrů). Paní Gaalová  zajistila, aby jej odborníci z fotolaboratoře podrobili zkouškám. Odborníci film označili za autentický.

Zajímavost

Když vezmeme v úvahu jednotlivá setkání s příšerou odděleně, nemůžeme o žádném z nich říci, že poskytuje konkrétní důkaz její existence. Když uvažujeme o všech jevech dohromady, může na nás zapůsobit počet výpovědí svědků.

Existuje také zajímavé zeměpisné spojení. Výskyt dlouhokrkých příšer v Kanadě – okolo izoterm s průměrnou teplotou 10 stupňů Celsia (izoterma je čára, spojující na mapě místa, která mají v určitém období stejnou průměrnou teplotu) – odpovídá jejich výskytu v jiných částech severní polokoule. Je možné pomyslně nakreslit na mapě čáru, která by spojovala Kanadu, Irsko, Skotsko, Norsko, Švédsko, Finsko a části Ruska, kde se jezerní ještěři mají také vyskytovat.